In der Hochschule, Kristen Radtke verlor ihren geliebten Onkel an einen seltenen, wenig verstandenen genetischen Herzfehler, von dem Ärzte vermuten, dass er auch in ihrer eigenen DNA kodiert sein könnte. ("Es ist wie Brei", schreibt sie in ihren Memoiren. "Das Herz schlägt zu Brei.") Nach seinem Tod entwickelte Radtke eine Obsession mit Ruinen, die sie durch das frühe Erwachsenenalter trieb und half, sich mit dem Leben zu arrangieren die bitterste Wahrheit: Alles - und jeder, auch sie - ist vorübergehend. In ihrem grafischen Memoiren Imagine Wants Only This, am 18. April von Pantheon Books, erzählt Radtke die Geschichte ihrer Trauer und Suche nach Bedeutung durch eine Gegenüberstellung von Graustufenzeichnungen und prägnanter, propulsiver Prosa.

"Ich finde es einfach sehr interessant, dass ich jetzt zwei verschiedene Möglichkeiten habe, eine Idee zu vermitteln", sagt Kirsten Radtke zu Bustle. "Ich kann irgendwie zwischen den beiden reisen, und ich denke, das ist wirklich aufregend."

Radtke, die einen Master-Abschluss von der University of Iowa Nonfiction-Schreibprogramm hat, sagt, sie begann nicht, Zeichnungen in ihr Schreiben bis zu ihrem letzten Semester der Graduiertenschule zu integrieren. "Es war ein langsamer Prozess danach, ich brauchte noch ein paar Jahre, bis ich beschloss, das ganze Buch zu einer Grafik zu machen", sagt sie. "Nur weil ich mir selbst beigebracht habe, wie man Cartoons zeichnet, während ich die Cartoons gezeichnet habe." Imagine Want Only Dies ist ihr erstes veröffentlichtes Buch, und der Prozess des Schreibens und Zeichnens dauerte fast fünf Jahre. "So viel von dem frühen Zeug, das ich gezeichnet habe, habe ich einfach total falsch gemacht", sagt sie. "Bis zu dem Punkt, dass ich nicht zurückgehen und es später bearbeiten könnte."

Trotz der Trial-and-Error-Theorie glaubt Radtke nicht, dass sie wieder schreiben kann, ohne zu zeichnen, nachdem sie dieses Medium entdeckt hat. "Ich denke jetzt einfach so", sagt sie.

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Die vergängliche Schönheit und die durchdringende Traurigkeit der Ruinen wird durch die Kombination von Wort und Illustration wunderbar dargestellt; Grafik Memoiren fühlt sich als das notwendige Medium für diese Geschichte an. Im Laufe des Buches erzählt Radtke von ihren Reisen zu verlassenen Kathedralen in Indiana, zu verlassenen Bergbaustädten in Colorado, zu vergessenen Städten in Angkor und zum dünn besiedelten isländischen Inseldorf Heimaey, in dem Dutzende von Häusern und Gebäuden gefroren waren Zeit durch vulkanische Trümmer, die während einer Eruption in den frühen 70er Jahren auf das Dorf regneten.

Selbst die Orte, die sie Zuhause nennt, werden durch die Linse des Vergänglichen betrachtet; sie beschreibt sie in Bezug auf ihren gegenwärtigen oder zukünftigen Ruin. "Es war braun und dick und voller Müll", schreibt sie über den Ohio River in Louisville, Kentucky, wo sie nach der Schule lebte. "Weil Leute ihre Füße hineinlegen, obwohl sie den Müll sehen können. Weil sie auf ihren angedockten Booten sitzen, während Treibholz um sie herum klettert. Wenn die Luft noch ist, sieht das Wasser wie Erde aus." Ihr heutiges Zuhause, New York City - im wahrsten Sinne des Wortes das genaue Gegenteil einer Ruine - stellt sich Röttke auf mehreren Seiten als den apokalyptischen Zustand vor, den Klimaforscher nach Jahrzehnten für eine Realität halten könnten. "Jetzt lebe ich in einer Stadt, die Nachricht sagt mir, könnte eines Tages bald unter Wasser sein", schreibt sie. "Ich stelle mir gerne vor, wie das aussehen wird."

Das Buch endet mit einer unausgesprochenen Frage: Wie machst du dein Leben sinnvoll, während du hier bist - bevor du auch eine Ruine bist? Für Radtke findet sich die Antwort zumindest teilweise in ihrer Arbeit: Sie arbeitet gerade an einer Serie für New Yorker über urbane Einsamkeit, und sie schreibt ihr nächstes grafisches Werk, einen Roman über Freundinnen und die gefährlichen Männer, die ein- und ausgehen Ihr Leben. "Ich nenne es immer mein Buch über schreckliche Männer", sagt sie. Obwohl es keine Memoiren sind, wird das neue Buch auch durch Radtkes eigene Geschichten informiert. Wenn Imagine Wanting Only Dies ist ein Hinweis darauf, Radtkes Leben - und die Art und Weise, wie sie ihre tief persönlichen Erfahrungen in universelle Unterrichtsstunden erhebt - sorgt für brillante, unwiderstehliche, unvergessliche Kunst. Deshalb sollten Sie Imagine Wanting Only This auf Ihre Frühlingsleseliste setzen.

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