Als meine beste Freundin Jenée anrief, um mir zu sagen, dass ihr Freund ihr einen Heiratsantrag gemacht hatte, freute ich mich so sehr auf sie, dass ich vor Aufregung kreischte - obwohl ich auf LAs beschäftigtem Sunset Boulevard stand. Ich fragte atemlos nach Details zu dem Vorschlag und war noch glücklicher, als sie mich kurz darauf bat, eine Brautjungfer zu sein. Aber als ich ihr ja sagte, verpflichtete ich mich nicht nur, meiner besten Freundin an ihrem Hochzeitstag den Gang entlang zu gehen - ich verpflichtete mich auch, sie zum ersten Mal in unserer jahrzehntelangen Freundschaft persönlich zu treffen.

Jenée und ich haben uns zum ersten Mal im Jahr 2008 verbunden, als die Jonas Brothers in aller Munde waren; Jenée (ein Joe-Girl) und ich (ein Nick-Girl) waren beide häufige Poster auf der fan-tollwütigen Facebook-Diskussionsrunde von Jonas Brothers. Nach ein paar Gesprächen erfuhr ich, dass sie süß, nachdenklich und zutiefst witzig war und dass sie in Tennessee lebte - Tausende von Meilen von meinem Zuhause in Kalifornien entfernt. Ich erkannte, dass wir Freunde sein würden, wenn wir aufhören würden über alles Jonas zu reden und anfingen, über alles andere zu reden. Wir gingen von den Facebook-Wänden der anderen Seiten zu nächtlichen Skype-Anrufen, zu ganztägigen Textmarathons und missbrauchten Facebooks kurzlebige Video-Post-Funktion, mit der wir jeden Tag 20-minütige Videos für einander aufzeichneten (Videos, die peinlich, alle anderen konnten auch sehen). Jenée wusste von meiner Familie, meinen Freunden und wie sehr ich die High School hasste; Ich wusste auch alles über sie. Es fühlte sich kaum so an, als würde sie mehr als 2000 Meilen entfernt leben, denn durch die Technologie fühlte ich mich so nahe.

Aber während all dem haben wir uns nie getroffen.

Natürlich wollten wir uns immer persönlich treffen. Wir waren beste Freunde! Aber wir hatten nie die Gelegenheit. Als wir das erste Mal miteinander in Kontakt kamen, waren wir Teenager mit begrenzten Mitteln und Eltern, die unsere "Internet-Freundschaft" missbilligten. Später, als wir pleite waren, weil College-Studenten in Schulen in fernen Staaten gingen, konnten wir uns keinen Besuch leisten. Ich machte meinen Abschluss und begann eine Arbeit, die mich an die Ostküste brachte, während Jenée graduierte und weiter nach Süden zog, um ihre Ausbildung fortzusetzen. Durch all dies blieben wir in Kontakt mit unseren Freunden, Apartments, Familien, Dating und Freunden. Als unsere Freundschaft die Neun-Jahres-Marke erreichte und wir uns immer noch nicht getroffen hatten, beschlossen wir, dass wir unser zehntes Jahr des gegenseitigen Kennenlernens feiern würden, um endlich einen Besuch zu planen. Aber sechs Monate später bekam ich einen Anruf, der alles veränderte.

Was wäre, wenn diese spezielle Sache, die wir online und per Telefon entwickelt hätten, nicht ins wirkliche Leben übertragen würde?

Selbst wenn ich nach Thailand gezogen wäre, hätte ich einen Weg gefunden, zu Jenés Hochzeit in Tennessee zu gehen. Geld- und Zeitangelegenheiten spielten für mich keine Rolle mehr, weil es an diesem Tag neben ihr war, der beste Weg zu sein, dieses erste Jahrzehnt unserer Freundschaft zu beenden - und ein neues als Erwachsene zu beginnen, die sich im wirklichen Leben kannten. So ungefähr ein Jahr nach diesem Telefonat befand ich mich auf einem Flug von Los Angeles nach Knoxville. Bevor ich ging, scherzten meine Eltern, dass Jenée ein Wels sein könnte, der ein sehr langes Spiel spielt. Aber mein Vater erwähnte auch, dass er Nick Jonas in West Hollywood am Tag vor meiner Abreise gesehen hatte. Ich hielt es für ein gutes Omen.

Meine Handflächen schwitzten, als ich in einem Uber saß, vorbei an grünen Feldern und Interstate auf dem Weg zur Probe, wo ich Jenée das erste Mal treffen würde. Ich bin eine natürlich ängstliche Person, aber ich war extra besorgt darüber, dass diese Situation peinlich war oder eine totale Pleite. Was wäre, wenn diese spezielle Sache, die wir online und per Telefon entwickelt hätten, nicht ins wirkliche Leben übertragen würde? Aber ich wusste, dass dies einer der wichtigsten Momente meines Lebens sein würde, egal was, und ich wollte einfach nur aus dem Auto steigen und sie sehen. Ich kam früh in die Kirche und wartete. Als Jenée schließlich hereinkam, rannten wir wie im Kino aufeinander zu. Aber es war unendlich viel besser als jeder Film, denn es war meine beste Freundin und sie war echt. Wels verdammt sein!

Sie war noch schöner als sie auf FaceTime sah. Ich konnte nicht aufhören sie zu berühren und sie zu umarmen, denn endlich war sie hier. Meine Ängste sind verflogen, und meine Aufregung ist geblieben. Innerhalb von 10 Minuten fühlte ich mich so wohl, neben ihr zu stehen, mit ihr zu reden und endlich ihren Mann, Wes, ihre Familie und all die Leute zu treffen, die ich erst seit vielen Jahren über FaceTime und Skype gesehen hatte.

An der Rezeption gab ich einen Toast, der damit begann, dass ich sagte: "Ich erinnere mich, dass ich Jenée getroffen habe, als ob es gestern gewesen wäre, und das ist, weil es tatsächlich so war

"

Es war, wie ich es mir immer vorgestellt hatte, sie zu treffen - nur wir übten auch für ihre Hochzeit. Morgen war der Tag, an dem sie und ich von so vielen nächtlichen Telefongesprächen in unseren Pyjamas geträumt hatten und von Sträußen mit Pfingstrosen und ersten Tänzen und Nick und Joe Jonas im Smoking gesprochen hatten. Und schließlich geschah es - eine noch bessere Version davon.

Am Tag der Hochzeit, als ich Jenée den Gang herunterkommen sah, weinte ich. Ich war so stolz, neben ihr in ihrem rosa und weißen Kleid zu stehen und ihren Blumenstrauß zu halten, während sie ihr Gelübde ablegte. An der Rezeption gab ich einen Toast, der damit begann, dass ich sagte: "Ich erinnere mich, dass ich Jenée getroffen habe, als ob es gestern gewesen wäre, und das ist, weil es tatsächlich so war

"Danach fragten mich ihre Familie und Freunde, wie ich Jenée wirklich kannte und nicht verstand, dass es kein Scherz gewesen war. Ich musste erklären, dass ich es ernst meinte, wir hatten uns eigentlich erst am Vortag kennengelernt, aber wir kannten uns viel, viel länger. Die Leute waren beide verblüfft und erfreut; keiner von ihnen hatte eine Geschichte wie unsere gehört. Die meisten ihrer Freunde konnten nicht glauben, dass wir uns erst am Tag zuvor kennengelernt hatten, denn wir schienen einfach so natürlich zusammen zu sein. Alle lachten darüber, dank den Jonas Brothers.

Ich fühlte mich mehr als traurig, als ich am nächsten Tag gehen musste. In nur zwei kurzen Tagen hatte sich unsere jahrzehntelange Freundschaft mehr vertieft, als ich mir je hätte vorstellen können, und hier war ich und stieg in ein Flugzeug nach Hause.

Jenée und ich haben versprochen, dass wir uns mindestens einmal im Jahr sehen werden. Wir sind beide Erwachsene mit vollen Terminen, die sich viel bewegen, aber wir werden es schaffen, weil wir gelernt haben, dass es sich lohnt, füreinander aufzutreten. Jahre des Glaubens, des Vertrauens und der Erinnerungen mit jemandem zu verbringen und dann schließlich im wirklichen Leben bei ihnen zu sein, lässt mein Herz ganz und sicher fühlen, in einer Weise, die ich nur als "alte Freunde" beschreiben kann. Ich kann nicht warten um sie eines Tages anzurufen und sie zu bitten, eine Brautjungfer bei meiner Hochzeit mit Nick Jonas zu sein - oder wer auch immer es sein mag.