Obwohl die Olympischen Spiele vor ein paar Monaten vorbei waren, gibt es einige Athleten aus den Spielen, die immer noch sehr groß in meinem Gehirn sind. Und anscheinend bin ich nicht der Einzige, der das denkt, denn Simone Biles wurde zur ESPN-Frau des Jahres gewählt. Die 19-jährige Olympiasiegerin führt die IMPACT25 von espnW an, eine Liste der Top-25-Athleten, die 2016 "den größten Einfluss auf den Frauensport" hatten. Und das ist eine unglaubliche Ehre, und ich wäre verrückt, etwas anderes zu sagen Ich muss zugeben, dass es mich dazu bringt, mir ein bisschen die Nase zu rümpfen, um zu sehen, wie diese physischen Kraftpakete und Weltmeister nur aufgrund ihres Geschlechts in ihre eigene Kategorie abgeschoben werden.

Ich verstehe das Gefühl hinter einer Liste von Frauen, die der Welt des Frauensports geholfen haben, denn es gibt immer noch eine deutliche Trennung in der Art, wie wir als Gesellschaft männliche und weibliche Athleten behandeln und mit männlichen Sportmannschaften und weiblichen Sportmannschaften zusammenarbeiten. Ich wünschte nur, wir könnten zu dem Teil springen, wo die NBA und die WNBA gleichermaßen ernst genommen wurden, oder wo, wenn eine Frau sagte, dass sie Baseball spielte, jemand nicht sofort wieder mit "Meinen Sie Softball?"

Aber selbst mit diesen hartnäckigen Genderlücken sollten die Olympischen Spiele der einzige Ort sein, an dem diese Politik nicht ins Spiel kommt. Die Athleten bei den Olympischen Spielen sind die Besten der Welt, und Sie sind dabei, sie beim Wettkampf mitzuerleben. Und im letzten Jahr, in Rio de Janeiro, war das zu beobachtende Ereignis fraglos das US-Frauen-Gymnastik-Team und insbesondere Biles. Sie kam als Favorit in die Rio-Spiele, mit einem enormen Druck auf sie, Druck, dass es leicht gewesen wäre, darunter zu bücken, wie Biles ESPN- Profil darauf hinweist:

Es besteht die Gefahr einer möglichen Demütigung, Menschen zu enttäuschen, nicht das vergoldete Einhorn zu sein, für das man beworben wurde. Ein Favorit darf nicht ins Wanken geraten. Ein Schloss kann nie eine Überraschung sein. Schlimmer noch, das Vertrauen kann als Selbstgefälligkeit gelesen werden und lädt zu Schadenfreude ein. Amerika ist nichts, wenn nicht in die Erzählung des Außenseiters investiert.

Aber Biles erschuf ihre eigene Erzählung und setzte die sprichwörtliche Bar so hoch, dass ihre Konkurrenten sich selbst bis an die Grenzen treiben mussten, um überhaupt auf sie zu hoffen. Sie ließ es leicht aussehen, und sie tat es, ohne jemals dem Druck zu erliegen, der ihr abwechselnd durch Anbetung und kritisches Publikum auferlegt worden war. Biles gewann bei den Olympischen Spielen 2016 vier Goldmedaillen und eine Bronzemedaille. Rio ist damit die am meisten dekorierte amerikanische Turnerin der Geschichte - nicht die meist dekorierte Turnerin, aber die am meisten dekorierte Turnerin, und sie gilt als die beste Turnerin aller Zeiten .

Es ist wundervoll, sie von ESPN als Frau geehrt zu sehen, und ich stütze meine volle Unterstützung hinter dieser lebendigen Atmung übermenschlich, aber ich würde sie lieber als Sportler geehrt sehen . Biles hat dieses Jahr mehr für ihren Sport, ihr Team und ihr Land getan als jeder andere Athlet (außer vielleicht Katie Ledecky), und ich würde es sehr gerne sehen, dass sich das in ihrem Titel widerspiegelt.