Die Natur ist ziemlich erstaunlich - aber es ist auch ziemlich verwirrend, und vielleicht sogar ein kleiner Schreckling. Vice hat eine Geschichte über ein riesiges Loch in der Antarktis veröffentlicht, und die klaffende Leere ist Berichten zufolge so groß wie der Bundesstaat Maine oder, wenn Sie mehr Analogien haben, die Größe des Lake Superior (falls Sie es vergessen haben oder nicht wussten), ist der größte und größte aller Großen Seen). Mit anderen Worten, es ist riesig. Vize-Redakteurin Kate Lunau sprach mit dem Atmosphärenphysiker Kent Moore, um mehr über das mysteriöse und verrückt-große Loch im eisigen Süden zu erfahren.

Laut Moore ist das Loch "ziemlich bemerkenswert" und erscheint, als ob "du gerade ein Loch in das Eis geschlagen hast". Moore ist nicht mit der Beschreibung beschäftigt; In Bildern, die von Vice geteilt und von NASA Worldview zur Verfügung gestellt wurden, ist es klar, dass das seltsame Loch nicht nur gigantisch groß ist, sondern auch zufällig in seiner Platzierung ist. Normalerweise würde ein solches Loch in den warmen Teilen der antarktischen Küste auftreten. Aber in diesem Fall ist das Loch "tief" innerhalb der Eispackung und diese Platzierung hat seinen Ursprung unerklärlich gemacht - zumindest für den Moment.

Normalerweise wird ein solches Loch, das Wasser enthält und von dicken Eisschichten umgeben ist, als "Polynya" bezeichnet. Es ist ein phonetisch-angenehmes Wort für die Entwicklung eines natürlich vorkommenden Eislochs.

Typischerweise gibt es zwei Arten, wie Polynyas gebildet werden. Ein Prozess bezieht sich auf Polynyas, die mit Hilfe von Wärme gebildet werden, oder, mit anderen Worten, thermodynamisch angetrieben. In einfacheren Worten, wenn die Temperatur von Wasser über Normal liegt, ist die Bildung von Eis geschwächt und ein Loch kann erscheinen.

Polynyas können auch mit Hilfe von katabatischem Wind gebildet werden (bleib bei mir). Während "Polynya" ein Lehnwort aus dem Russischen für ein natürliches Eisloch ist, wird "katabatisch" aus dem Griechischen ( katabasis ) für "absteigend" oder "absenken" abgeleitet. Diese Arten von Winden blasen oft Eis von einer Küste weg. Solch ein Wind kann die Schichtung von Eis verdünnen und an seiner Stelle ein Loch schaffen.

In diesem Moment ist nicht klar, ob die Thermodynamik zur Entstehung dieses neuen Lochs oder der neuen Katabasis führte. Aber so oder so, es ist ein ziemlich großes Vorkommen und ziemlich von der Küste entfernt. Nach Moores Einschätzung, die im Vice-Bericht veröffentlicht wurde, ist die Polynya "Hunderte von Kilometern von der Eiskante entfernt. Wenn wir keinen Satelliten hätten, wüssten wir nicht, dass er dort war."

Mach dir keine Sorgen. Dies ist nicht das erste Mal, dass ein Loch in der Antarktis erscheint. In den 1970er Jahren, sagte Moore Vice, wurde eine Polynya im Weddell-Meer der Antarktis gefunden. Es verschwand für fast 40 Jahre und erschien auf mysteriöse Weise im letzten Jahr. Im Jahr 2016 blieb das Loch für einige Wochen geöffnet und dann geschlossen. Jetzt, im Oktober, ist es zurückgekehrt.

Trotz eines Auf und Ab-Musters der Emergenz in den letzten vier Jahrzehnten sagte Moore Vice, dass es nicht klar sei, warum sich das Loch gebildet habe. Moore, der mit dem Projekt "Southern Ocean Carbon and Climate Observations and Modeling" arbeitet, sagte, es sei "verfrüht", den Klimawandel dafür verantwortlich zu machen. Das Loch hat jedoch Auswirkungen auf die umliegenden natürlichen Körper, einschließlich der Ozeane, da dies auf den Anstieg und Abfall der Wassertemperatur hindeuten würde.

Die guten Nachrichten? Mithilfe technologischer Fortschritte bei der Datensammlung konnten die Wissenschaftler viele Einsichten zu solchen Vorgängen sammeln und mit Hilfe solcher Erkenntnisse könnten sie vielleicht herausfinden, warum diese Lücke in Maine-Größe immer größer wird.